Imagen de Oliver Sacks

Un doctor y un sombrero

La primera vez que me crucé con el libro pensé que pertenecía al género de la ficción: El hombre que confundió a su mujer con un sombrero. Me pareció un título tremendamente original, y no se me pasó por la cabeza que pudiera contener la historia real de, no mentía, un hombre que al querer coger su sombrero agarró la cabeza de su mujer. El tipo en cuestión era el doctor P., "un músico distinguido", y yo al saludarlo me tuve que quitar el sombrero, no ante él sino ante otro doctor, un tal Oliver Sacks.

Mientras leía el libro, o quizá después, até cabos: Sacks era aquel médico interpretado por Robin Williams en Despertares, una de las lecciones actorales de Robert de Niro menos conocidas. Williams le daba a Sacks un aire de científico despistado algo trillado, pero con algún matiz que luego descubrí cierto, como su exagerada timidez (oportunamente edulcorada hacia el final de la película, como buen producto hollywoodiense). Por alguna extraña razón, y pese a haber conocido al Sacks de Williams antes que al Sacks real (con su propia voz, en sus propio libros), nunca le puse al doctor la cara del actor mientras leía, sucesivamente, Un antropólogo en Marte, La isla de los ciegos al color, Los ojos de la mente o el susodicho Despertares. Después llegaron los artículos en la prensa americana, desde el asombroso